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笔趣阁 > 梦回大明春 > 286 郑和航海图

286 郑和航海图

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至真道士又跑去做实验了,这次他要更换站立方位,只用木制长棍搅动溶液。
  
  结果嘛,这位道长很崩溃,必须重新总结他的炼金术规律。
  
  王晹领着王渊继续前行,来到靠城墙根的一处院落。那里有几台蒸汽机,却仅有一个人在捣鼓,其他学生早就选择放弃了。
  
  “先生,这是凌夏,字仲时。”王晹介绍说。
  
  凌夏出身匠户,有个哥哥叫凌春,还有个妹妹叫凌秋。他原本想考科举,考中生员之后,死活考不上举人,再加上家庭困难,只能跟着父兄学手艺糊口。
  
  在明朝,只要不是贱籍,原则上都可以考科举。有明一代,匠户出身的进士,仅次于民户和军户。
  
  王渊感觉此人有些眼熟,猛地想起来:“你帮我磨过水晶镜吧?”
  
  凌夏灰头土脸爬起来,身上全是煤灰和油污,咧嘴作揖道:“凌夏见过先生!”
  
  此人帮王渊磨镜子赚了些钱,悄悄跟着学习数学。接着又拜入王晹门下,系统学习物理知识,论起来算是王渊的徒孙。
  
  王渊问道:“蒸汽机遇到哪些困难?”
  
  凌夏说道:“刚开始到处漏气,现在稍微好些了。弟子用棉花做成多层垫圈,虽然仍旧漏气,但已经可以让蒸汽机工作。”
  
  王渊又问:“然后呢?”
  
  凌夏指着蒸汽机说:“从理论上讲,蒸汽机做功的最佳状态,是锅炉的蒸发功率无限大,而摩擦力、热量损耗和漏气等消耗无限小。但这就产生矛盾,如果要让摩擦力减小,活塞、滑杆的间隙就必须变大,间隙大了漏气就更多,锅炉蒸发量也得跟着变大。所以,制作蒸汽机的关键,是提高气密性、减小摩擦力!”
  
  王渊非常欣慰,赞许道:“总结得很好。”
  
  凌夏继续说:“弟子做了很多改进实验,以现有的条件,气密性已经做到极致,除非有什么新的材料可代替棉花垫圈。活塞和滑杆也反复改进,再涂上油脂,摩擦力也无法再减小了。”
  
  “也就是说,蒸汽机做出来了?”王渊问道。
  
  “做出来了,但功率不太理想,”凌夏说道,“我仔细计算了人工和原料消耗,若是用蒸汽机纺纱、织布,还不如直接用人力划算。”
  
  王渊仔细研究这台机器,可惜他并非蒸汽发烧友,否则一眼就能看出,这玩意儿类似于纽科门蒸汽机。
  
  非常简单的圆筒锅炉,通过蒸汽做活塞运动,必须进行改进才有商用价值。
  
  但大家都不知道怎么改,纷纷打了退堂鼓,只剩凌夏还在继续跟蒸汽机死磕。
  
  王渊问道:“有改进思路了吗?”
  
  凌夏点头说:“有。现在的热效率低,是因为在缸内冷凝,如果让蒸汽在缸外冷凝,可能就会让功率大幅提升!”
  
  “在做了?”王渊继续问。
  
  凌夏从地上捡起一个玩意儿:“这是弟子制作的调节阀门,它可将冷凝器与气缸相连。按照设计,做功之后的蒸汽,可引入缸外的冷凝器当中,同时可使气缸产生真空,避免气缸在一冷一热中消耗热量。根据理论计算,有了这套设备,蒸汽机的效率可提升三倍以上。”
  
  王渊高兴道:“很好的思路。”
  
  凌夏叹气说:“可惜增加这套装置以后,气密性大大降低,四处漏气,效率还不如改进以前。”
  
  王渊鼓励道:“那就继续想办法,把气密性提高。”
  
  凌夏看了看王晹,又望向王渊:“学院不愿再资助经费,弟子磨水晶镜赚的银子,也全都砸进去了。现在最大的问题是没钱……”
  
  王渊笑道:“我赞助学院一百两银子,专门给你改进蒸汽机,钱用完了就再去府上支取。”
  
  “多谢先生!”凌夏大喜。
  
  凌夏出身匠户,最大的理想是金榜题名。乡试多次落地之后,他已经没啥人生追求,老老实实回家做工匠。
  
  就在此时,王渊把他弄去磨水晶镜,让他接触到一个全新的世界。凌夏不太喜欢研究理论,也对天文、化学什么的毫无兴趣,他热衷于使用力学知识制造机械。
  
  他始终认为,自己可以造出蒸汽机,给大明带来天翻地覆的变化。
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