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768 大明水师的扩张

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西苑。
  
  朱载堻一边给大象投食,一边说道:“户部和兵部,都反对造蒸汽船,你就不要再来哀求朕了。”
  
  “百年之后,蒸汽船必为大势所趋。请陛下谋万世!”工部铁道司员外郎凌夏磕头说。
  
  朱载堻拍拍手上的灰尘,转身微笑:“你先起来说话。”
  
  凌夏爬起来跟在朱载堻身边,他只是普通匠户出身,而且没有考取功名。只因带头发明蒸汽机、蒸汽火车,被王渊不断破格提拔,而今升到工部员外郎已经封顶,再升下去必然遭受百官弹劾。
  
  朱载堻耐心解释道:“蒸汽船,实在是没什么用处,至少现在没什么用处。但朕也算学过物理之人,岂能不知好歹?你勤勉做事,朕一直看在心里,且拨内帑银元五万块,你继续改进那蒸汽船。总得远远优于帆船,朕才有理由多造几艘。”
  
  “陛下圣明!”凌夏大喜。
  
  初代版蒸汽船真的很废物,发动机又重又大,而且航行效率也不高。
  
  一艘200料的海船改装为蒸汽船,发动机和煤炭的重量,就已经耗费船只一半的载重,根本就装不了多少货物。
  
  若是制造400料以上的蒸汽船,耗煤量大大提升的同时,航行速度还慢得像龟爬。这种蒸汽船,不管是拿给海军将官,还是让大明海商评价,都是一个彻头彻尾的笑话。
  
  凌夏离开西苑之后,被负责对接内库的近侍太监,带去见内承运库掌印太监,得到一份领五万两内帑的文书。
  
  接着,又去找佥书太监交割兑现。
  
  佥书太监喊来司库太监,一番操作之后,凌夏顺利领到四万块银元。
  
  这些钱,还不能自己拿走,得内库员工帮忙运送,半个京城的距离,需收取运费一千块白银。
  
  王渊和杨廷和打压太监时,太监们表现得最为清廉。
  
  朱载堻刚刚继位那几年,也严查太监贪污,搞得太监比文官还要廉洁。
  
  但十多年过去,太监已经摸清皇帝的脾气,也适应了新的內官监督制度。他们虽然不敢像前辈们那里凶残——张永直接把几十万两库银搬回家,但还是重新形成一套吃拿卡要的潜规则。
  
  比如朱载堻赐给凌夏的五万两研究经费,按例先抽走一万两再说,由掌印、近侍、佥书、司库瓜分。至于其他小喽啰,则从一千两运费里分账。
  
  五万两内帑赏赐,实际出库三万九千两,其实已经算很良心了。
  
  凌夏对此也很无奈,如今的满朝文武,除了金罍、常伦等混不吝,谁敢没事儿跑去触太监的霉头?
  
  金罍还在当刑部尚书,至于常伦,已经被升去做南京户部尚书,估计这辈子都没法再回中枢。
  
  翌日,凌夏收到拜帖,一看是王晹的名刺,连忙让家仆约好时间。
  
  两天之后,物理学社社长、物理学院掌院王晹,亲自前来登门拜访,凌夏站在堂前恭迎。
  
  一番闲聊,王晹说起此行目的:“听说,凌工部造出了蒸汽船?”
  
  凌夏解释道:“造是造出来了,但暂时没有实用价值,还需继续改进才行。”
  
  王晹笑道:“凌工部还不愿去天竺吗?”
  
  凌夏为难道:“我不去天竺,并非贪恋大明富贵,而是天竺那边不方便搞机器研究。先生出海之时,曾与我有一番长谈,约好了十年之后再去天竺。”
  
  “原来如此,”王晹点头说,“那蒸汽船的图纸,可否送给先生一份?”
  
  凌夏说道:“这是理所当然之事。”
  
  初代蒸汽船的图纸,就这样飘扬过海送去王渊那里,扔给天竺的物理门徒们进行改进。
  
  移栽吕宋的橡胶树,已经割胶好几年,主要用于蒸汽纺织机和火车。
  
  王策这个吕宋国王,可谓富得流油,坐拥好多处金银铜矿,卡住南洋香料的两条航道之一,现在又多了橡胶这种战略产品。当然,吕宋的橡胶林,暂时还未形成规模,只陆陆续续移栽成活几百棵而已。
  
  多年的移民、繁衍、归化,吕宋国的正册人口,终于突破400万大关。
  
  于此同时,王策开始入侵苏禄苏丹国。
  
  苏禄国,一共有三位苏丹,可以称作“苏鲁苏丹联合酋长国”。
  
  这三个苏丹,被大明官方称为东王、西王和峒王。
  
  东王的领地,是棉兰老岛西部及附属群岛。
  
  西王的领地,是巴拉望岛及附属群岛。
  
  峒王的领地,在加里曼丹岛北部沿海地区。
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